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在全国范围内,大学生继续在气候行动方面起带头作用

从领先的撤资活动,到敦促他们的学校超越肮脏的燃料,这一代学生充满了真正鼓舞人心的领导者

本周在佐治亚大学也没有什么不同,那里有近50名UGA学生,校友和当地社区成员在学校的校园燃煤锅炉上举行了公开听证会

“四年来,UGA的学生一直要求政府成为清洁能源发展的领导者,并退出过时的校园燃煤蒸汽锅炉,威胁着我们的健康,”UGA大三学生兼成员David Littman说道

学校的Beyond Coal小组

“星期二晚上的听证会让更大的雅典社区成员担心煤炭对我们肺部的影响,有机会加入UGA学生,让我们努力让煤炭离开校园

”学校最后剩余的燃煤锅炉已有50多年历史,是该县最大的空气污染源

在收到学生和雅典社区成员的大量请求后,环境保护司同意举行公开听证会,讨论根据“清洁空气法”提议续签UGA的联邦经营许可证

法律要求格鲁吉亚电厂每五年更新许可证,继续向环境排放污染物

周二晚上,学生和邻居再次联合起来敦促国家环境保护部门不批准延长工厂的许可证,不进行额外的污染监测,对工厂运营的额外限制或退休时间表

在听证会之前,一群人聚集在一个集会上,听取学生和社区成员关于在UGA打击脏煤和清洁能源的消息

此次集会的特色是UGA高级劳拉·图尔梅(Laura Toulme),他对学生的健康状况表示担忧,并对政府在解决老化的煤​​锅炉方面缺乏领导力感到失望

劳拉代表了5000多名学生和100名教师的声音

UGA及其他地区的学生希望他们的学校能够领导清洁能源和气候行动

他们知道大学是支持能源创新并为快速增长的清洁能源领域的就业做好准备的理想场所

太阳能,海上风能和能源效率等清洁能源解决方案可为格鲁吉亚人创造数以万计的就业机会,佐治亚电力公司新的500兆瓦太阳能任务将成为一个良好的起点

此外,该大学现在有机会从佐治亚州电力公司获得多年来以固定费率获得太阳能电力

与此同时,在北卡罗来纳大学,在让学校官员同意超越煤炭为校园供电之后,学生们正在推动学校剥离那些破坏气候的公司

由于学生在UGA和UNC的组织和出色的青年领导能力,全国22所大学的学生已经获得了校园煤电厂的退休日期,包括伊利诺伊大学(学生也开展了一项撤资活动),甚至在我的母校,田纳西大学

回到雅典,本周的听证会也代表了一个关键的秋季学期的开始

最近几个月,UGA已经取得了很大进展,为煤锅炉寻找更清洁,更有效的替代品,最近选择了一家工程公司来制定可行的能源计划(PDF),该计划将于今年秋季出版

随着关键决策日期的临近,大学管理人员已经清楚地听到学生和社区希望超越煤炭

UGA学生呼吁政府和董事会加入其他领先机构,并承诺制定一项计划,让格鲁吉亚的旗舰大学脱离煤炭

我喜欢这些年轻领导人每天提供的灵感,我很自豪能与他们合作,将国家推向煤炭之外,转向更清洁的能源

Michelle Norris拍摄的照片

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