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消费者越来越多地寻求可持续的环保产品,包括木材和纸制品

事实上,许多消费者愿意为来自“管理良好的森林”的生态标签商品支付更多费用

通常,这种生态标签意味着木材经过认证符合一个特定的国际林业认证组织森林管理委员会(FSC)制定的标准

虽然木材经过认证确实如此,但事实并非所有FSC认证的木材都符合相同的标准

这意味着消费者可能无法获得他们所付出的代价

FSC的认证标准因国家/地区而异

换句话说,确实没有“国际”标准

FSC在其网站上列出了38个单独的标准,甚至这些标准也在各个层面得到强制执行

例如,FSC在俄罗斯和巴西等国家没有明确限制,而最严格的标准适用于美国

这对消费者意味着什么

只是困惑

由于90%的FSC木材在美国境外采伐,其环境保护远远落后于我们,因此消费者为可能来自世界上最环保风险地区的生态标签木材支付了额外费用

不只是消费者被骗了,但环保意识的政府机构也在其建筑物,学校和市政项目中强制实施“LEED”标准

LEED标准给予FSC认证的木材“信用”,但不包括可持续林业倡议和美国林场系统等其他项目

LEED对FSC的偏见意味着数千万英亩认证的美国森林正在被忽视

认证标准的这些差异可能会错误地导致想要保护溪流的华盛顿州居民忽视来自华盛顿州的“未经证实”的木材并从另一个国家购买FSC木材,而没有意识到FSC对该国的溪流提供的保护比我们

如果LEED的目标是提高可持续性,那么采用FSC作为唯一标准就是挫折

FSC在全球范围内的标准差异具有讽刺意味,FSC可能会激励在环境风险较高的地区采伐木材

对外国木材的标准偏差也会导致外国木材的进口增加,从而增加运输成本并造成其他环境危害

此外,这种木材的较高成本可能会促使一些消费者替代金属,混凝土和塑料等不太环保的材料

这对环境有什么好处

除了忽略环境标志外,FSC的高成本并非微不足道 - 根据一些估计,提高了15%至20%的消费者成本

在我的合着研究中,我们估计美国消费者福利损失从FSC标准到每年100亿美元的木制品和每年240亿美元的纸制品

根据乔治梅森大学EconoSTATS的一项新研究,在美国生产的海外木材也会产生经济后果

该研究发现,俄勒冈州的FSC州级实施可以减少31,000多个就业岗位,并使年度遣散税收入减少600多万美元

在阿肯色州,FSC-Plantation标准可以减少10,000人的就业

这些调查结果对政策制定者应如何进行具有重要意义

LEED项目每年数以千计,每年增长,优先考虑FSC木材

由于这种木材价格较贵,政府政策人为地增加了公共项目中建筑材料的成本,而纳税人则为此付出了代价

事实上,认证偏见对帮助消费者,政府,经济和环境几乎没有帮助

竞争标准可以平衡资源可持续性和经济可行性,消费者将知道他们的钱是什么

最重要的是,从标准施加较弱环境保护措施的国家购买FSC认证的木材只能减少美国的就业机会,并使消费者的口袋更加空洞

是时候结束混乱,帮助消费者做出更好的环境选择

作者:白周韬

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