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在泰国和柬埔寨之间的边界上,正在进行一场激烈的战斗 - 结果将决定数百万人是否活着或死亡如果右翼蹒跚而失败,死者的长名单将包括绝大多数的儿童和孕妇

这场战斗在外界几乎没有被注意到为什么

因为生命危险 - 最初,至少 - “只”亚洲人和非洲黑人的战争这场战争是针对一种突然 - 并迅速 - 剥夺我们治疗人类已知最致命疾病之一的能力的小寄生虫在战争失败之前,我们将毫无防御能力疟疾已成为世界上艾滋病和结核病之后的世界上最大的杀手

它每年感染2.5亿人 - 绝大多数在非洲 - 并在中非共和国杀死了1500万人一年,我遇到了一个和我年龄相仿的女人,三十岁,她正在跟踪她的村庄,嚎叫和扯她的头发她停了很长时间,告诉我她生了四个孩子,三个人死于痉挛和尖叫疟疾现在她最小的孩子出现了所有症状,她无法忍受“为什么会这样

为什么

”它一直在向自己大喊大叫,向天空大喊大叫它是由一只寄生在雌性蚊子的丹参中的寄生虫引起的

一旦它们咬了一口就会将它注入你的血液中,寄生虫将为你的肝脏前进并减缓你的血液流动在几天之内,你的器官就会失败这种情况恰好相当于每天七个满载儿童的大型喷气式飞机

伟大的波兰战地记者Ryszard Kapuscinski描述了它的感觉“即将发生的疟疾袭击的第一个信号是一种焦虑的感觉,突然发生,并且没有明确的理由发生了什么事情发生在你身上,一些不好的事情,“他写道然后来了”沉闷,虚弱,沉重一切都是刺激性首先是光;你讨厌光但是你没有大量的时间对这些厌恶感到快速到来这是一种突然,暴力的寒冷发作有人带你裸体并把你扔进格陵兰冰冷的高地“此时,”你开始颤抖,震动,捶打你是不是然而,ediately承认,这并不是你所熟悉的颤抖;这些颤抖和抽搐让你四处乱窜,现在任何时候都会把你撕成碎片“他说这就像被囚禁在一座冰山里面”并慢慢粉碎直到今年,世界正在取得显着进步减少这种疾病自2000年以来,撒哈拉以南非洲七个受灾最严重的国家将疟疾死亡人数减少了50%它也有很大的影响:每花费1英镑用于预防疟疾,非洲就会增加12在经济增长中,因为人们可以工作而不是生病和死亡这表明援助与良好的非洲政府相匹配,可以产生鼓舞人心的结果但是在柬埔寨西部被遗忘的森林中,事情开始发生变化 - 首先是不知不觉的 - ,红色高棉举行最后一次对峙治疗疟疾最有效的药物称为青蒿素:它会使寄生虫从你的系统中受到冲击并挽救你的生命但是在东南亚,骇人听闻医生们已经发现疟疾寄生虫正在对它产生抵抗力在达尔文的军备竞赛中,它已经开始发展成为一种打败治疗方法的方法它需要两倍的工作时间 - 很快它就会完全打败这种药物我们有曾经在这里,在20世纪60年代的同一个地方,疟疾寄生虫超越了当时最好的治疗方法,choloroquine,并使它变得无用新的超级寄生虫然后迅速传播到非洲在世界地图上,能够治疗疟疾被涂黑,各地区的Mahidol牛津临床研究部热带医学教授尼克·戴说:“它造成数百万人死亡如果我们再次发生这种情况,我们将面临重大的公共卫生灾难“另一种药物需要二十年的时间才能开发出像choloroquine一样有效的药物

数以百万计的非洲人等死了如果我们失去青蒿素,我们将面临另一个致命的插曲 - 并且考虑到药物制剂卡尔公司对困扰贫穷国家的疾病几乎没有做任何工作,因为它没有任何利润,它可以无限期地持续下去教授说:“没有新的疟疾药物进入管道 在可预见的未来,没有什么可以取代它们“我在中非看到的破碎的母亲将成为众多,更多的人之一

没有人知道为什么柬埔寨的疟疾寄生虫是如此增强的超达尔文的赢家 - 寄生虫的宇宙先生世界他们在过去使其他疗法如SP和滴滴涕的效果远远不如它们对它们的抵抗力也有所提高一些科学家认为这是因为治疗的使用时间比其他任何地方都长,给它们的寄生虫提供了一个良好的开端但它不是不可避免的是,这种超级疟疾将蔓延到非洲并宰杀数百万当地科学家说我们可以在柬埔寨遏制它们并防止灾难 - 如果我们采取快速行动科学家的计划很简单首先要大规模地抑制蔓延通过广泛分布的杀虫剂处理过的蚊帐,这个地区的疟疾已经被证明可以减少80%的传播率

然后它将缓解寄生虫的“药物压力”

当然,大剂量的青蒿素正在推动疟疾寄生虫快速进化所以科学家正大幅削减该地区青蒿素的剂量,并用一种​​较弱的疟疾药物混合物来补充它,这种药物结合起来可以起到一定的补偿作用

这将减少寄生虫的进化压力并使其恢复类型但柬埔寨是一个极度贫困的国家,从种族灭绝中恢复过来他们不可能单独行动世界卫生组织已经介入资金 - 但科学家警告这个项目将需要大量持续的资金不采取行动的代价对非洲来说将是灾难性的 - 而且,我们都会感到后悔

全球变暖最常见的影响之一就是世界各地的扩散易患疟疾世界卫生组织已建议欧洲各国政府和美国南部各州采取“紧急行动”进行准备随着气候变暖加速,“疟疾蔓延”到其领土如果我们要让这个星球成为热带气候,我们最好开始关注热带疾病但这是一个令人兴奋的时刻,就像绝望一样这是一个拯救的机会人类从毁灭中获得的最宝贵的药物这是一个拯救数百万人免于死在“冰山之中”的机会

这是一个为英国做一些事情的机会 - 非洲和我们自己的未来如果我们实现这一目标,我们可以充满活力,从人类状况一步一步地消灭疟疾:罗伯特科赫博士已经表明,五年内只需100亿美元,我们就可以将疾病的死亡人数减少到每年几千人

所以我们抓住机会 - 或者我们是否会袖手旁观,跛脚和被动,等待超级杀手的进步

后记:环境保护主义者“禁止在非洲使用滴滴涕”和“杀死非洲人”这是一个强硬的神话

有些人可能会试图通过这篇文章来恢复它

这不是真的没有禁令非洲政府仍然可以使用DDT尽可能多地使用它们适合室内喷洒它们但它们并不认为它是一种神奇的子弹,因为它不如其它选择,如杀虫剂处理的蚊帐,因为蚊子已经产生了很大程度的抵抗力它可以产生危险的副作用,例如促进早产和杀死当地鱼类种群Johann Hari是独立作家的作者阅读更多他的文章,请点击这里你可以发送电子邮件给他johann -at- johannharicom

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